El Dr. Ben Balsley: un impulsor del radar de la UDEP

Hace dos años murió el Dr. Ben Balsley, docente, investigador y gran amigo de la Universidad de Piura. Dos investigadores recuerdan la importancia de su trabajo en nuestro campus.

Por Cesar Flores Córdova.
El Dr. Ben Balsley (centro) fue uno de los principales impulsores de la instalación de la estación radar en la Universidad de Piura. En la imagen junto al Dr. Ronald Woodman, Dr. Antonio Mabres y el Dr. Rodolfo Rodríguez.
El Dr. Ben Balsley (centro) fue uno de los principales impulsores de la instalación de la estación radar en la Universidad de Piura. En la imagen junto al Dr. Ronald Woodman, Dr. Antonio Mabres y el Dr. Rodolfo Rodríguez.

El sistema radar de la UDEP se instaló entre finales del 88 e inicios del 89. Su función es medir vientos de altura en el norte peruano, como parte de una cadena de radares perfiladores de viento instalados a lo largo del Océano Pacífico ecuatorial por la Administración Nacional para el Océano y la Atmosfera (NOAA-USA). La cadena pretendía estudiar la dinámica de la atmósfera sobre el océano y su alteración por el fenómeno El Niño, poco estudiado y entendido hasta ese momento.

El radar de la UDEP se ubica en el extremo oriental de la cadena de radares instalados a lo largo del Océano Pacífico ecuatorial. Hoy, es el único instalado en la zona continental; el siguiente está ubicado en la isla San Cristobal, en Galápagos, frente a Ecuador.

El Dr. Ben Burton Balsley, Doctor Honoris Causa de la UDEP, fue uno de los impulsores, junto al Dr. Ronald Woodman, de la construcción del área del Radar dentro del campus universitario. El Dr. Balsley murió el 30 de julio de 2013 y dejó un gran legado de docencia, investigación y amistad aquí en el campus de la Universidad de Piura.

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El Dr. Ben Burton Balsley recibió el grado de Doctor Honoris Causa por la Universidad de Piura en 1994. En la imagen junto con los doctores Ronald Woodman, Leonardo Polo y Umberto Farri, investigadores que también recibieron dicha distinción.

Dos investigadores de la UDEP, los doctores Rodolfo Rodríguez y Antonio Mabres, recuerdan el paso del Dr. Balsley por la Universidad de Piura.

Dr. Rodolfo Rodríguez:

“El Dr. Ben Balsley fue el impulsor de importantes proyectos que se han desarrollado en UDEP y en las que he tenido la oportunidad de intervenir. Estos proyectos son la instalación y operación de un radar atmosférico para la medición de vientos de altura en la región Piura y los estudios dendrocronológicos (análisis del anillado de los arboles) del bosque seco del norte del Perú para encontrar el registro de los fenómenos de El Niño. Él era un científico muy reconocido en su campo de investigación y de observación de la baja y alta atmósfera. Del él aprendí mucho como la metodología de la investigación científica y la formulación de proyectos científicos relacionados con estudios del medio ambiente, clima y fenómeno El Niño”.

Dr. Antonio Mabres:

“Ben Balsley fue excelente científico, que nos apreciaba muy sinceramente y promovió, junto con el Dr. Ronald Woodman, los proyectos del Radar, el Laboratorio de dendrocronología y otros proyectos importantes. Muchos exalumnos y exprofesores de la UDEP han hecho sus estudios de posgrado en su departamento académico, en la Universidad de Colorado, en Boulder, Estados Unidos. Fue un hombre extraordinariamente bueno”.

Radar UDEP
Vista panorámica de parte de la estación radar de la Universidad de Piura.