Venus: su segundo y último tránsito del siglo

El 5 de junio ocurrirá una alineación casi perfecta entre el Sol, el planeta Venus y la Tierra –en ese orden– lo que en astronomía se llama “El tránsito de Venus” y está catalogado por los astrónomos como raro. Se verá que un pequeño disco oscuro ingresa y recorre, de este a oeste, al gran y brillante disco solar. En el Perú, este fenómeno planetario tendrá mayor duración en las regiones de Piura y Tumbes.

Los planetas giran sobre sus órbitas elípticas a velocidades diferentes, en apariencia desde la Tierra, los vemos desplazarse sobre el cielo nocturno. Algunas veces los planetas parecen acercarse unos a otros y también alinearse dos o más de  ellos con el Sol.  Cuando un planeta interior a la Tierra, Mercurio o Venus, se interpone entre la Tierra y el Sol para dar lugar un alineamiento se produce un “tránsito” del planeta; en este caso, uno de Venus se producirá el 5 de junio de 2012.

Esta alineación está catalogada por los astrónomos como rara, porque se da después de 8, luego de 121,5; después de 8 y, nuevamente, 105,5 años después. Solo es visible en los primeros días de junio y diciembre.

Desde el invento del telescopio, han ocurrido siete tránsitos de Venus: en 1631, 1639, 1761, 1769, 1874, 1882 y el del 8 de junio del 2004. El que sucederá el 5 de junio será el último del siglo y el último que nosotros lograremos ver. Se prevé que los siguientes tránsitos de Venus sucederán el 11 de diciembre de 2117 y el 8 de diciembre de 2125.

¿Cómo se verá desde la Tierra?
El evento será visible en casi  la totalidad de la Tierra. Para Centro y Sur América será visible al atardecer. Lastimosamente, no lo disfrutaremos de inicio a fin, pero algo lograremos, pues el Sol se ocultará antes de que termine el tránsito. La duración y la forma de la trayectoria de este recorrido dependerán de la ubicación del observador en que está en tierra.

Desde luego que en nuestro país se podrá observar desde casi todas las regiones, pero las de Tumbes y Piura estarán privilegiadas, pues es desde donde este tránsito durará más que en cualquier otra región del país, según el siguiente horario:

Región Primer contacto Segundo contacto “Fin del tránsito” Duración
Inicio del ingreso del disco oscuro en el Sol Término del ingreso del disco oscuro en el Sol El Sol se oculta (no se verá todo el tránsito)
Tumbes 05:06:32 p. m. 05:24:15 p. m. 06:17:11 p. m. 1h 10m 39s
Piura 05:06:41 p. m. 05:24:24 p. m. 06:15:11 p. m. 1h   8m 30s
Lima 05:07:07 p. m. 05:24:53 p. m. 05:49:04 p. m. 41m 57s

Los piuranos y tumbesinos tendremos la ocasión de observar un fenómeno planetario pocas veces visto en astronomía. No debemos desperdiciar esta oportunidad que la naturaleza nos brinda y, por tanto, tenemos que prepararnos convenientemente para despertar en nuestros estudiantes y jóvenes el interés por la Astronomía, una de las primeras ciencias que cultivo el hombre.

 

Recomendaciones y precauciones

El tránsito de Venus de este año (2012) es el último que lograremos ver ‘con nuestros propios ojos’, pero debemos protegerlos debidamente o utilizar telescopios (protegidos también).

Lo más recomendable es ir elegir una playa como lugar de observación, por el buen clima usual en la zona, por una atenuación del efecto del otoño tardío en la altura del Sol y por el horizonte.

Es muy importante que las personas que  desean presenciar este fenómeno natural tengan mucho cuidado al ver el Sol. Hace falta una protección especial: con atenuadores o filtros específicos. Mirar el Sol sin la apropiada protección, a simple vista o con instrumentos ópticos, puede dañar irreparablemente la vista. En este sentido, es conveniente mencionar que existen gafas especiales para la observación de fenómenos naturales como el que nos ocupa y que se usan también para observar los eclipses de Sol.

Datos del Sol, Venus y la Tierra

 

Diámetro(km) Distancia media al Sol  (millones de km) Periodo de traslación Periodo de rotación TemperaturaAprox. (°C)
Sol 1 329 000 ———— ———– 25 días 5720
Venus 12 300 108 226 días 243 días 450
Tierra 12 757 150 365 días 1 día 15
 Docente. Facultad de Ingeniería.

Universidad de Piura.

Artículo publicado en el suplemento SEMANA, diario El Tiempo, domingo 27 de mayo de 2012.